去美国学习法律,你选对学位了吗?

随着美国法学院对国际市场的重视,中国的学生和学者们有了更多的机会到美国学习和访问。对学者而言,访学、参会等都是很好地了解美国法学教育和法律制度的途径。而对于学生而言,选择一个正确的法学学位,则不仅关乎时间和金钱成本投入,更加关乎今后的就业选择与发展方向。


今天,我详细地为大家介绍一下美国法学教育体系中的三个主要学位:J.D.,LL.M.,和S.J.D.。


J.D.


J.D. (Juris Doctor),法律职业博士学位,是美国的法学第一学位,也是美国的法学院授予的最主要学位,亦是就读学生最多的学位。就读法学院必须拥有大学本科学位。在美国本土的教育体系中,J.D.属于职业学位序列,类似的职业学位还有M.D.(医学职业博士),D.O.(整骨疗法医学博士), M.B.A.(工商管理硕士),M.P.A.(公共管理硕士)等。对于绝大多数就读J.D.学位,并致力于从事法律职业的人来说,拥有这个学位便意味着打开了事业的大门。


无论是从事律师职业还是教学工作,J.D.学位都可以满足基本要求。 J.D.的学习时间为三年,采用的教学方法为案例教学法。第一年的课程基本为美国法律的核心课程,包括:法理学(Elements of Law)、民事诉讼法(Civil Procedure)、宪法(Constitution)、合同法(Contracts)、刑法(Criminal Law)、物权法(Property)、侵权法(Torts)和法律写作(Legal Writing)等。 J.D.的就业方向主要为职业律师。当然,不是所有的法学院毕业生都会成为律师,或者希望成为律师。


根据由全国法律职业协会 (NALP)于2015年1月公布的数据,职业律师在就业领域所占比例最大。此外,从商或者进入法院、政府和非政府组织的毕业生也非常多。该数据同时显示,职业律师的薪金水平也是最高的。


根据美国劳工部的统计,截止到2015年5月,全美共有609930名律师,全国律师的平均时薪是65.51美金,平均年薪是136,260美金。


当然,每个州或地区的就业情况和薪资差异也很大。据上图所示,律师就业率以及薪金水平较高的州包括:加州、纽约州、佛罗里达州、得克萨斯州,华盛顿哥伦比亚特区、马萨诸塞州以及特拉华州。


LL.M.


LL.M.,法学硕士学位,是美国法学的第二学位。早期,取得J.D.学位的毕业生也会考虑继续在某一具体的法律领域进修,成为该领域的专业律师,比如税法律师等,因此,便诞生了LL.M.学位。而近年来,随着美国法学院对国际市场的重视,LL.M.已经逐渐成为一个针对于国际学生的法律学位。 LL.M.的学习时间为九个月,学习内容主要是对美国法律体系的常识性和概括性介绍,其主要目的是令非美国学生能够在短期内学习美国法律的核心课程。在学位申请方面,LL.M.的申请条件与录取标准比J.D.都要简单和容易许多。比如,申请LL.M.只需要提供英语语言考试成绩,而申请J.D.还需要考取LSAT。


S.J.D.


S.J.D.(Doctor of Juridical Science),法律科学博士,也称为J.S.D.,是美国法学教育体系中的最高学位。由于就读人数极少,因而是美国法学院的所有学位中最不令人熟悉的学位。S.J.D.是学术博士学位,是一个研究型学位。只有已经具备 J.D.学位或者LL.M.学位方可申请该学位。而且绝大部分法学院要求申请者具备美国本土的J.D.学位或者LL.M.学位。其录取和选拔的考察标准也与另外两个学位不同,主要考察申请者的学术成果和学术潜力。学习的主要内容是研究某一个具体的法律理论或问题。其培养目标并不是律师或实务工作者,而是研究或教学人员。在美国,具备J.D.学位即意味着跨过了从事任何法律相关工作的基本门槛,从事教职或研究也无须S.J.D.学位作为必要条件。因而,就读S.J.D.学位的美国学生非常少。尤其是考虑到美国法学院的高成本,学生们往往选择取得J.D.学位或者LL.M.学位中进入社会工作。曾有很多美国法官或教授虽在高龄却重新进入法学院读取该学位。近年来,随着越来越多的国际学生进入美国法学院学习法律,越来越多的非美国人成为该学位的就读者。


Ph.D.


当然,美国也有少数法学院提供Ph.D学位,但Ph.D往往分布于交叉学科,比如法律与政治博士(Ph.D in law and politics)。该类学位的申请往往要求申请人具有交叉学科的另一相对学科的教育背景。


Pre Law


Pre Law是进入法学院前的法律预科教育,其并不是一个真正的法律学位,而往往是在大学本科教育中设立相关法律预科的课程。设置这些课程的出发点是为了提高学生的思辨能力,建立对于司法制度的初步认识,加深对人文科学与社会科学的了解,为法学院入学考试作准备。

© 2018 By Shaoming Zhu

shaomingzhu@flia.org

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