州长高一尺 法官高一丈:密苏里州上演现实版纸牌屋

美国密苏里州日前发生了一件大快人心之事。8月2日,美国密苏里州第19巡回法院法官巴瑞特(Michael Barrett)向密苏里州州长杰·尼克森(Jay Nixon)发出了一指任命函,命州长尼克森出任该州刑事案件的公共辩护人。


公共辩护人是受雇于政府(包括联邦、州和县政府)的律师,服务于政府专门设立的公共辩护人办公室,向没有能力聘请律师的刑事犯罪嫌疑人提供刑事法律援助。公共辩护人制度在联邦、以及不同的州之间的操作不尽相同。在州层面,有些地区公共辩护人服务于与法庭相关的法律援助机构,作为法庭的指定律师办理刑事辩护,从法庭得到酬金。这一类公共辩护办公室往往依赖于政府财政的支持。


法官巴瑞特任命州长尼克森之梗缘起何处呢?巴瑞特在任命函里开宗明义地提起了旧事:“公共辩护系统一直以来都承受着很大的资金负担。而七年前,州长先生的办公室却否决了将为公共辩护制度提供有力保障的37号法案。与此同时,阁下不仅未能遵守承诺去解决相关问题,竟一再削减用于公共辩护系统的财政预算,以致于密苏里州公共辩护系统的财政预算排全美倒数第二。”


多年来密苏里州立法机关多次批准提高用于公共辩护系统的预算,但是州长尼克森却一再否决。没有足够的预算就意味着没有足够的公共辩护人。2014年的一项研究表明,密苏里州至少需要增加270名公共辩护人方能满足实际需求。而法官巴瑞特更强调,现在的情况比2014年还要糟糕。尽管法院可以任命公共辩护系统以外的律师担任公共辩护人,但是巴瑞特认为,财政紧缺的问题由州政府引起,不应由私人律师来为州政府的不作为承担后果。


无奈之下,聪明的巴瑞特法官想出了一个绝佳妙计:“州长先生,既然您不愿意给公共辩护系统增加预算,那么就请您来担任公共辩护人,缓解公共辩护系统当下的窘困情况吧!”州长尼克森曾任密苏里州总检察长,且现如今仍为执业律师。巴瑞特任命其担任公共辩护人,为一名无力支付辩护费用的犯罪嫌疑人辩护,完全符合法律规定。 此事一出,舆论大快。绝大多数人都认为这种做法虽然是一种政治手腕,但简直聪明绝顶。至于州长尼克森,无论他最终将如何应对这一任命函,他的政治履历上已经添上了不光彩的一笔。

© 2018 By Shaoming Zhu

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